Caracterización de los Servicios Ecosistémicos para la mixteca

 
La definición adoptada para la caracterización de los servicios ecosistémicos en la Mixteca es la que plantean Galán, Balvanera et al. (2012) como las contribuciones de los productos y procesos de los ecosistemas al bienestar de la sociedad. De acuerdo a estos autores y al análisis del equipo del Proyecto GEF-Mixteca, el concepto se desglosa en los siguientes componentes: ecosistemas, procesos o funciones ecosistémicas, productos y bienestar. Los ecosistemas críticos presentes en la Mixteca son las selvas bajas caducifolias, los bosques mesófilos de montaña y el matorral xerófilo, no obstante, hay predominancia de los bosques templados. Algunos procesos o funciones ecosistémicas que soportan y regulan las condiciones donde viven y se desarrollan los mixtecos son la formación de suelos, ciclo del agua, ciclo de los nutrientes, regulación de la calidad de agua, regulación del clima, polinización, entre otros. Los principales productos que se obtienen de estos ecosistemas son el agua, los alimentos derivados de la agricultura y la ganadería, madera, leña, forrajes, resina, entre otros.

De acuerdo con Díaz y Balvanera (2014), el bienestar humano puede medirse en términos de impactos a la salud, las relaciones sociales, los bienes materiales necesarios para vivir bien, la autodeterminación, los ingresos y la seguridad.